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Edith Stein, une Sainte de notre tempsfoto-edith-stein

Edith Stein naquit à Breslau le 12 octobre 1891, dernière d’une famille de onze enfants. Ses parents, Siegfried et Augusta Stein- Courant, étaient des juifs pieux.

Edith faisant preuve de grands dons pour l’étude mais perdit sa foi juive vers l’âge de 15 ans.

Elle écrira plus tard : J’ai perdu la foi de mon enfance et j’ai cessé de prier en toute conscience, de façon délibérée.

Après le lycée classique elle fit entre autres des études d’histoire, de psychologie et de philosophie. La recherche de la vérité centrée sur l’homme fut une de ses grandes fascinations. En 1913 , elle partit pour Göttingen pour suivre des cours auprès du philosophe (phénoménologue) Edmund Husserl. Elle acheva ses études en 1916 à Freiburg avec la mention “summa cum laude” .

Ce succès fut suivi par une suite d’événements et d’activités tels, le professorat et l’assistanat auprès du professeur Husserl. En outre elle donnait des conférences dans plusieurs villes allemandes, sur la place de la femme.

Un des évènements les plus importants de sa vie fut sa conversion au catholicisme, par suite de deux faits. D’abord Edith fut vivement touchée par l’attitude d’Anna, une de ses amies,devenue croyante quelques mois auparavant. A la suite de la mort de son mari, elle fit preuve d’une force intérieure incroyable. Edith écrira plus tard : ” Ce fut ma première rencontre avec la Croix, avec la force divine qu’elle donne à ceux qui la portent”.

Mais l’évènement décisif fut la lecture de l’autobiographie de sainte Thérèse d’Avilla.

“Là est la vérité” murmure-t-elle après l’avoir lue. Elle découvre ce qu’elle a cherché depuis tant d’années. A 31 ans elle reçoit le baptême ; pourtant elle reste profondément fille du peuple élu. Elle vit l’eucharistie quotidienne où elle trouve sa force.

Au bout de quelques années, elle décide d’entrer au Carmel ; elle franchit la porte de clôture le 14 octobre 1933 à l’âge de 42 ans.

Elle prend le nom de sœur Thérèse- Bénédicte de la Croix. En entrant elle déclare : ” Ce ne sont pas les achèvements humains qui peuvent nous venir en aide, mais la Passion du Christ ; mon désir est d’y prendre part”

Devant la montée du nazisme elle ne veut pas faire courir de risque à sa communauté ; elle part au Carmel d’Echt où elle arrive le 31 décembre 1938. C’est là qu’elle écrit son dernier grand livre ” La science de la Croix”. Elle écrit également son testament qu’elle achève le 9 juin 1939, par ces mots : “Je demande au Seigneur qu’il accepte ma vie et ma mort, pour qu’il soit reconnu par les siens (…) et pour tous ceux que le Seigneur m’a donnés”

Elle reste à Echt jusqu’au 2 août 1942, jour où, avec sa sœur Rosa, elle fut arrêtée par la Gestapo et déportée pour mourir martyre dans les chambres à gaz d’Auschwitz.

La raison de cette déportation fut la lettre de l’épiscopat hollandais dénonçant les déportations des juifs. Cette lettre fut lue dans toutes les églises du pays ; c’est pourquoi plus de 300 religieux et religieuses d’origine juive furent arrêtées par les nazis.

Le 1er mai 1987, la carmélite sœur Thérèse- Bénédicte de la Croix (Edith Stein) fut béatifiée par le pape Jean- Paul II à Cologne. Le 11 octobre 1998, elle fut canonisée par le même pape, Place St. Pierre à Rome. A l’occasion de cette canonisation, une célébration eut lieu dans l’église Saint Landric à Echt, suivie par une procession en silence dans les rues, qui se termina par une grande manifestation finale devant le Carmel d’Echt.

En 1999, le pape nomma Edith Stein patronne de l’Europe.

 

Citations

Ce qui n’était pas dans mes projects à moi a été dans les projects de Dieu.

La science de la Croix, on peut l’acquérir uniquement en l’apprenant à ses dépens.

Vivre cachée et expérimenter cependant l’éclat de la Lumière.

Entre en silence et pourtant plein de chaleur

 

La Route monumentale en Echt :

La Route

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Le monument de guerre

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Le momument de carreau

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Le Couvent de Carmel d’Echt

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Le monument de mémoire

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L’église Saint Landric d’Echt avec triptyque et manteau de choeur

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Centre de rencontre “Edith Stein” d’Echt

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PELERINS  le 3 juillet.

Nous avons reçu le mercredi 3 Juillet l’équipe pastorale de Hannut Waremme ,diocèse de Liège, parmi eux aussi certains “Kruisheren”.

Le résultat de cette visite était l’histoire d’un jeune enthousiaste “Kruisheer” congolais qui est entré en contact avec les idées d’Edith Stein pendant ses études de philosophie à Louvain-la-Neuve.

Un groupe d’intérêt spécial a vu dans le Trefcentrum le DVD sur la vie d’Edith Stein et a ensuite visité avec nous les souvenirs de Edith Stein à Echt-Susteren.

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